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VR圈地震:Oculus创始人出走Facebook VR情怀被现实打败

时间:2018-10-31 10:16:15    作者:硅兔君    来源:硅兔君

VR圈动荡:Oculus创始人出走Facebook VR情怀被现实打败

四年前,虚拟现实(VR)初创公司Oculus VR在发起众筹项目后的第601天,被Facebook以20亿美金的价格收购。这一惊天收购案极大地刺激了资本的神经,投资人裹着钱袋子陆陆续续地杀入VR市场,而促成这笔收购案的Oculus VR前CEO Brendan Iribe也被认为是开启VR时代的引路人。

四年后,已经于两年前卸任的前Oculus VR CEO、负责Oculus VR移动端开发的Iribe于本周一在其社交媒体上宣布:他将离开Facebook和Oculus VR。这一消息在VR圈内立刻引起了地震。

关于Iribe离职的猜测众说纷纭,外媒猜测其负责的VR PC端产品Oculus Rift 2被Facebook抛弃是直接诱因,但是随后Facebook和Oculus都予以否认。

然而,如果Iribe的项目推进顺利,作为创始人又怎么会甘心离开自己苦心经营的公司?Iribe的事业有怎样的发展历程?是什么造成了今日的离职的局面?对此,我们来探究其间的种种原因。

Brendan Iribe:辍学创业又一例典型

出生在美国马里兰州的Iribe是“辍学创业”的又一个成功案例,在马里兰大学读了两个学期的计算机科学专业后,Iribe决定退学做一个程序员,他的梦想是做出最一流的游戏体验。

在马里兰大学,Iribe遇到了重要的商业伙伴Michael Antonov,一个精于软件架构的专家。志同道合的二人先是创立了全球首家PC游戏的用户界面技术提供商Scaleform——后来被Autodesk收购——又一起加入了美国云游戏公司Gaikai担任高管,后者于2012年被索尼以3.8亿美元收购。

2012年,已然实现财富自由的Iribe认识了当时还不到20岁的VR天才Palmer Luckey,当后者向Iribe展示了他制作的Oculus Rift原型,一款可以连接电脑提供沉浸式体验的头显时,尽管这个粗糙的原型看上去就像是一个高中生科学实验作品,但依然看得Iribe汗毛竖起。

“这玩意儿绝对超出了你对VR的想象。”

当即,Iribe写了张几十万美元的支票,赞助Luckey继续开发原型,并拉上了Luckey和“基友”Antonov一起创立了Oculus VR,由他担任CEO。他们在Kickstarter发起了一个众筹项目,原定的目标是25万美元,最后他们竟然筹到了240万美金。

Brendan Iribe(右)与Palmer Luckey(左)

众筹项目发起后的第601天,Facebook出手了,以20亿美金收购了Oculus VR。

Iribe继续担任Oculus VR的CEO。拥有Facebook这样的大金主和后盾,Iribe更加坚信自己的判断。

“从现在起五到十年后,在平板3D显示器上玩游戏就像在8位系统上玩游戏一样。到时候你会真正在这些虚拟世界里感受到身临其境的滋味”。

值得一提的是,这位亿万富翁在Oculus收购后做的第一件事情,就是回到了他的母校马里兰大学,捐赠了3100万美金,作为其母校修建计算机科学中心的起始资金。

Oculus被迫转型: 重移动端,轻PC端

2016年被称为VR元年。这一年,Oculus VR正式发售了历时四年打造的Oculus Rift。同一年前后,HTC Vive,Sony PS VR,以及三星的Gear VR先后上市。

然而,Oculus Rift销售额仅为35.5万套,成绩不如预期。

599美元的定价、配置要求极高的PC设备、以及堪称贫瘠的VR内容,都是导致PC端VR在市场上受到冷遇的原因,购买者多数是游戏发烧友或者对VR娱乐体验有较高要求的用户。

即使到了今天,体验问题和内容乏力仍然是困扰PC端VR市场的最大因素。

相比之下,主打移动端VR一体机的三星Gear VR,凭借99美元的售价和性价比让其在当年收获了超过230万的销量。同样在2016年,谷歌也推出了连接智能手机的移动端VR头显Daydream。

虽然早在Oculus被Facebook收购时,Iribe就曾表示,”移动端VR将更容易被普及,也更容易被使用。”但Iribe仍然坚持Oculus VR的未来属于高质量的联机VR设备而非移动端。

可Facebook创始人扎克伯格却不这么想。在他看来,Oculus VR是Facebook的一个延伸的移动社交平台,能够帮助Facebook更好地实现“连接用户”的目的 ,移动端VR的灵活性和普适性能更好地扮演这个角色。

2016年年末,Facebook对Oculus VR做出重大的公司架构重组。公司被拆分成PC端VR和移动端VR两大部分Iribe从CEO的位置上下台;专任PC分公司的领导人,原软件部门主管Jon Thomason任移动VR分公司负责人;PC部门加大在包括Rift在内的高端头显领域的投入;以及在计算机视觉、图形图像、音频、输入端等领域都会大力进行研发。移动端VR则针对大众消费部门,对标三星的Gear VR。

随后,Facebook挖来了前小米VP Hugo Barra,由他来领导Facebook的VR业务,这也意味着属于Iribe的Oculus VR时代基本终结。

在过去的一年半时间里,Facebook在移动VR上不断加码,先是在去年十月推出了售价199美元的VR一体机Oculus Go,自今年5月发售开始,Oculus Go的第二季度销量就达到了近30万,销量喜人。

紧接着,在刚刚过去的Oculus Connect大会上,Oculus VR发布了售价399美元的高端VR一体机Oculus Quest。这款独立的VR设备是Oculus首款用于运动位置跟踪的无线硬件系统,拥有独立的头显和双手控制器。

至于Iribe带进Facebook的产品,也是许多忠粉期待的Oculus Rift的下一代产品,目前所知的信息只有在今年5月F8大会上所透露的Half Dome项目。

Half Dome是一款Facebook正在研发的头显原型机的代号,目前可知的新功能包括更广的视野(FoV,从过去的110度增加到140度)、变焦显示、以及眼球追踪。到目前为止,Facebook没有透露Half Dome是否就是Oculus Rift 2的原型机,也表示Half Dome不会在短期内上市。

从CEO的位置上下台,到自身主导的业务因为战略调整被边缘化,Iribe的出走变得顺理成章。在他发表在社交媒体上的离职感言上,其中有这么一句话特别:“现在是我们开创下一个伟大的计算平台和媒介基础的时候,这是我们推动最先进和向上发展的时候。”

Facebook的控制欲与创业公司的独立性,矛盾难以调和

另一个无法忽视的现象,是Facebook旗下公司的创始人连续出走。包括Iribe在内,今年离开的还有Instagram创始人Kevin Systrom和Mike Krieger、以及Whatsapp创始人Jan Koum。这还没有包括之前离职的Oculus VR创始人Palmer Luckey和Whatsapp创始人Brian Acton。

这些创始人出走的背后,是Facebook愈演愈烈的掌控欲。

硅谷的企业战略收购风格,偏向于维护旗下公司的独立性,保留其领导团队,尽量不干涉他们的定位和发展路径,从而让这些公司保持创新和发展的源动力。

这种策略从谷歌2006年收购YouTube之后开始成为主流趋势,Facebook多年来的企业收购也多半秉持这样的原则,这才吸引到了包括Oculus VR、Instagram、Whatsapp等“独角兽”。

然而,在过去几年里,Facebook开始加强了对旗下公司的改造,并且以和创始人相悖的理念重塑这些公司的产品。

以Oculus为例,从2016年的公司架构重组开始,Facebook创始人扎克伯格就在强化他在Oculus VR中扮演的角色:

自Iribe下台后,Oculus VR的CEO位置就一直空着,由扎克伯格直接管辖;在过去的几届Oculus Connect大会上,他已经成为Oculus VR新产品的代言人;在他眼里,Oculus VR 应该发力移动端,这样有利于实现他心中VR民主化的意愿,但这和当初Iribe创立Oculus VR的初衷已经有所不同了。

这种情况在其他Facebook旗下公司身上同样出现:扎克伯格增加了在Instagram上投放广告的频率,也让Whatsapp放开隐私标准,允许更多广告商获取用户数据。

已经离开的Whatsapp创始人Brian Acton就无奈地表示,“为了更大的利益,我出卖了自己用户的数据。”

在过去的一年里,Facebook丑闻缠身,用户数据泄露导致的信任危机让这家社交巨头处在巨大的争议漩涡中,越来越多的人开始抛弃Facebook。今年第二季度财报不如预期,导致Facebook的股价一天重挫19%,市值缩水1200亿美元。

作为旗下公司的创始人们,他们对这些负面结果无能为力。既无法和公司在产品上达成共识,也无法影响公司高层的决断,出走成了唯一的出路。

VR发展瓶颈:商业变现遭遇阵痛,AR或将取而代之

回到VR,一篇来自The Information的文章揭露了目前萦绕在VR从业者身上的痛楚:我们的商业路径到底在哪里?

其报道称,最初来自消费者营销公司和电影制片厂对VR的早期投资已经慢慢枯竭。相反,这些来自好莱坞工作室和风险投资人正专注于商场和电影院的街机式VR安装。 这些通常会收取30美元的半小时VR体验,提供和电影相关的内容。

一些好莱坞顶级工作室抱怨投入巨资的VR内容无法帮助到他们提升电影票房或者做营销推广。许多大品牌很早就进入到VR这个行业,并试图将他们的广告预算投入到VR上,然后发现根本没有什么人在看。

VR设备的销量下降则是令一个不争的事实。据外媒报道,以今年上半年为期,除了Oculus Go销量强劲外,其余的VR设备都遇到了50%左右的销量下降。

 

另一个正在发生的趋势是增强现实(AR)正在试图取代VR。就在最近,美国最大的VR内容分发公司Jaunt VR在Medium上发文称,他们将转变以VR为核心的战略,转而在AR上发力。Jaunt VR将会下架几款VR的产品和内容服务,同时也会进行裁员。

根据美国博钦律师行事务所(Perkins Coie)出炉的最新AR/VR的报告显示,超过67%的受访者认为AR行业的收入会超过VR市场。专业人士认为,智能手机是搭载AR的重要平台,这让用户可以更方便地体验AR产品。

而据最新发布的XRDC 2018 AR/VR Innovation Report所言,人们对于VR的兴趣正在降低,而支撑AR技术的平台正在变得越来越重要。其中发明了ARCore的谷歌、ARKit的苹果、HoloLens的微软、以及今年才推出创造者版本产品的Magic Leap是目前AR领域的主要玩家。

从目前来看,除非市面上出现一款爆款VR应用或者游戏,或者硬件上出现的进展,否则VR市场的低迷可能还会继续。

当然,过度悲观也是没有必要的,VR市场依然处于增量的态势,只是增长的速率在降低。科技公司如Facebook和三星、媒体娱乐巨头如迪士尼,依然在VR领域持续加码,目前还没有看到哪家巨头有VR业务收紧的态势。

 

VR领域也从偏娱乐向的行业开始向其他领域发散。过去,VR创业者主要集中在游戏、电视/电影、现场VR直播这三个领域;但在今年,教育和医疗领域成为新的热点,例如VR教学或者VR手术正在成为行业关注的焦点。

一手打造Oculus Rift的天才Palmer Luckey曾感叹,“Facebook收购Oculus VR是过去几年发生在VR身上最美好的事情。”去年,因为丑闻缠身的他不得不离开Facebook。如今,Iribe也离开了,当年Oculus的创始人只剩Antonov,不知道这位Iribe的多年战友会不会也追随Iribe离开Facebook。

Iribe的出走对Facebook是一个不小的损失,但对整个VR行业而言,或许我们将看到一个崭新的篇章。

【责任编辑:凤霞】
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