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桑德伯格出走谜团重重,失去二把手的Facebook将走向何方?

来源:花湖    时间:2022-06-20 07:05:41    IT商业科技网

当地时间6月1日,被称为Facebook(后改称Meta)二把手、“第一夫人”的雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)在其Facebook主页上发文告别,长达1500词的告别文细述了其与Facebook结缘的十四年。

那场著名的相遇也被记载了下来。彼时,扎克伯格23岁,创立Facebook不过三年,桑德伯格38岁,是谷歌公司全球在线销售和运营副总裁。在那场派对前,两人并无交集,唯一一个共同点是,两人都是哈佛大学校友,只是桑德伯格拿着经济学学士学位毕业,而扎克伯克自哈佛辍学。

很快,桑德伯格从谷歌离职,加入了当时的科技新贵企业Facebook。按照她原本的计划,是在Facebook待五年,但直到14年后的今天,桑德伯格才真正说出了再见。

对于桑德伯格的离去,扎克伯格称“在未来,我不计划取代她在我们现有结构中的角色,我不确定这是否可能,因为她是一位超级明星,以自己独特的方式定义了COO(首席运营官)。”

互诉衷肠后,传来的却是Meta正对桑德伯格将Facebook资源用于个人事务进行更广泛的审查,距离她公布辞职不过一周多的时间。

这十四年间,扎克伯格与桑德伯格联手缔造了一个“称霸”至今的社交帝国。普华永道(PwC)根据全球上市公司2022年3月31日股票市值排出的“2022全球市值100强上市公司”显示,Meta Platforms市值6050亿美元,排名第九,仍是社交软件领域里的领头羊。

与此同时,日渐弥漫的质疑乃至声讨也落在两人身上。很多人都还记得,“数据门”事件之后,扎克伯格难得地穿上了正装,在美国国会听证会上接受了长达数小时的质询。曾有媒体指出,扎克伯格认为剑桥分析事件的公众影响应归咎于桑德伯格及其团队。外界推测,两人是否就此产生了裂缝?

无论如何,桑德伯格都将离开这个名利场(公司董事会席位保留)。只是车轮仍在往前,针对桑德伯格的审查正在进行,扎克伯格仍在其个人主页上宣传着元宇宙,这个已经改名的科技企业,仍在试图建造一个新的互联网王国,就像当初改变了社交方式的Facebook一样。

广告狂人

桑德伯格在谷歌和Facebook分别创造了两次传奇。

一次是帮助谷歌开发AdWords(关键字广告)和AdSense(广告联盟)业务,一举将当时还羽翼未丰的谷歌打造成了一个“吸金”体。统计机构Statista数据显示,谷歌的广告营收从2001年的0.7亿美元跃升至2008年的211.3亿美元。这两个年份,分别是桑德伯格加入和离开谷歌的时间。

另一次,则直接将Facebook的广告营收拉升至千亿美元级别。2008年3月,在扎克伯格的“三顾茅庐”之下,桑德伯格正式走马上任,在Facebook任COO至今。桑德伯格称,“他有时会说,我们是一起长大的,事实也的确如此”。

财报数据显示,2021年,Facebook公司营业收入为1179亿美元,其中广告业务营收占到了97%以上,达到1149.34亿美元。相比之下,2007年,公司营收不过1.5亿美元。

许多人将桑德伯格称为“房间里的大人”。扎克伯格曾称,有人是出色的管理者,能够管理庞大组织。有人精于分析或注重发展策略。这两种特质通常不会存在于同一个人身上。我自己更多属于后者。

而桑德伯格更多地属于前者。扎克伯格表示,“Sheryl构建了我们的广告业务,聘请了优秀的人才,打造了我们的管理文化,并教会了我如何经营一家公司。”

“她最伟大的遗产之一是建立了令人难以置信的团队”。目前公司的几位高管,包括全球事务总裁Nick Clegg、首席法务官Jennifer Newstead、首席增长官Javier Olivan等,均由其亲手招募。

长期以来,两人的合作伙伴关系十分紧密,“我们会坐在一起,他会每周与我一对一见面,并进行即时、真实的反馈”。也正是在这十四年间,Facebook从一家初创企业走向纳斯达克,员工从三位数扩张至五位数,巅峰时期公司市值更是突破万亿美元,成为了继苹果、微软、亚马逊和谷歌母公司Alphabet之后取得这一成就的第五家美国公司。

不过,桑德伯格离开Facebook的决定并不是没有预兆。有数据显示,桑德伯格在过去十年抛售了逾 17 亿美元 (约合 114亿元人民币) 股票。此外,桑德伯格与扎克伯格产生隔阂的消息也时有传出。只是,靴子落地后,外界还是一片哗然。

出走之谜

按照桑德伯格的说法,此次出走,并非因为公司面临的监管压力,也不是因为目前的广告放缓,而是时间没有那么多。她计划今年夏天结婚,能更多地陪伴组合家庭的5个孩子。同时,更多地关注基金会和慈善工作,“考虑到这一刻对女性来说是多么重要,这对我来说比以往任何时候都更加重要”。

桑德伯格的履历堪称“精英中的精英”。在哈佛期间,美国前财长萨默斯就对桑德伯格赏识有加,自愿担任其论文导师。1999年,萨默斯出任克林顿政府财政部长,桑德伯格任幕僚长,当时的她年仅29岁。此外,麦肯锡公司管理顾问、世界银行研究助理也成为了她个人简历中浓墨重彩的几笔。再之后,就是让其声名鹊起的谷歌、Facebook。

凭着过硬的实力和人格魅力,桑德伯格“风评”一直不错。只是,作为企业“第二把手”,桑德伯格与Facebook共荣共衰的命运似乎并不可逆。

转折点发生在2018年。当年3月,有关8700万Facebook用户数据被不当泄露的报道一瞬间将Facebook推上了风口浪尖。人们愤怒的原因在于,泄露的信息与2016年美国总统大选挂钩。

一时间,公司面临着前所未有的口诛笔伐,扎克伯格也不得不接受轮番上阵的美国国会和欧洲议会质询。用户信息泄露,作为COO的桑德伯格似乎难辞其咎,当时,有媒体报道“扎克伯格因丑闻事件指责桑德伯格”。

“不和”迹象时有显示。曾有一位公司前高管透露,桑德伯格支持更严格的内容审核,而扎克伯格则主张该平台不应该成为“真相的仲裁者”。

2021年10月,Facebook正式改名为Meta Platform,转向元宇宙业务的决心可见一斑。有人认为,元宇宙生态将使Facebook营收渠道大大拓宽,扭转单一的广告收入,桑德伯格也因此失去了长袖善舞之地,这或许也是她离开的原因之一。

与此同时,新的“灵魂人物”也在崛起。2018年,英国前副首相尼克·克莱格作为全球事务和通讯副总裁加入Facebook,2022年,克莱格升任全球事务总裁,在政策决策方面拥有了更大权限,扎克伯格称他将“在所有政策事务上领导我们公司”。此前,克莱格向桑德伯格汇报,如今也向扎克伯格直接汇报。对于苦于“打理”政治事务的Facebook而言,前政要的加入与提拔意味颇深。

而接替桑德伯格的是公司首席增长官哈维尔·奥利文,扎克伯格称其为“一个更传统的首席运营官角色”。与桑德伯格的闪耀不一样,出生于西班牙的奥利文内敛安静,于2007年加入Facebook。作为增长官,奥利文主要躬耕海外市场,致力于将应用推广到拉丁美洲等美国以外的用户。

奥利文工作期间,Facebook用户量极速扩容。Statista数据显示。Facebook在2008年第三季度的的月活用户量为1亿。而截止2022年3月31日,Facebook及其家族产品应用月活人数达36亿,每日活跃人数达29亿。

也有人猜测桑德伯格是在审查压力下请辞。6月11日消息显示,Meta正对桑德伯格多年来将Facebook资源用于个人事务进行更广泛的审查。据悉,从去年秋天起,Meta就已对数名员工展开调查。

调查范围主要包括是否利用公司员工来支持Lean In基金会的工作;帮助她进行第二本书的写作和推广;以及是否利用公司资源策划婚礼等。据悉,若属实,可能会违反美国证券交易委员会的规定。

有接近桑德伯格的消息人士表示,这项审查令她感到困扰,但并没有促成她从公司辞职的决定。目前,针对公司的调查,桑德伯格暂无回应。其发言人则曾向媒体表示,“没有不当使用公司资源来策划她的婚礼”。

“向前一步”

这些年间,Facebook与桑德伯格称得上“相互成就”。

在职期间,桑德伯格名利双收。“Facebook第一夫人”、Facebook董事会首位女性成员、《福布斯》杂志“全球最具影响力的女性”第五名、《时代周刊》杂志封面等等,这些荣誉与头衔,桑德伯格统统收入囊中。此外,据《福布斯》估计,桑德伯格的总财富为16亿美元,是科技界第二女富豪。

这边厢,她被誉为“硅谷最有影响力的女人”,以商界精英身份显赫一时;另一边,作为一名女性主义者,桑德伯格同样备受拥戴。

2013年,桑德伯格登上《时代周刊》封面,标题是Don’t hate her because she’s successful,不能因为她成功而厌她。

“她是世界上有史以来最大的人类(社交)网络的副驾驶员。Facebook大约有10亿用户,其中大多数是女性,至少在美国是。她的履历,她在哈佛商学院、麦肯锡和财政部的工作称得上按部就班,并没有革命气息。但在主要女权主义者的‘血统’中,她很可能会成为关键人物。”当年的文章如是评价。

“从某种意义上说,她几乎就像 50 年前的贝蒂·弗里丹一样,”作家兼历史学家Stephanie Coontz说,“她正在与特定的观众交谈,但她们真的需要这个信息。”贝蒂·弗里丹是20世纪美国女性主义代表人物之一,对美国第二次女权主义运动作出了莫大贡献,被大众称为“解放所有家庭主妇的家庭主妇”。

值得一提的是,桑德伯格的母亲原本是一名为了家庭放弃攻读博士学位的家庭妇女,但后来成长为一名女性主义者,桑德伯格的主张很难说与她的母亲没有关系。

在很多个场合,桑德伯格都会用她略显沙哑的声音,提醒女性注意思想中的无形障碍。她作出了三点告诫:一,坐在桌旁,是指在工作场合中保持主动,要勇于为自身利益去进行谈判;二,让你的伴侣成为合作伙伴,要学会与伴侣保持公平合作;三,在你离开前别放弃。不要事先放弃,不要为了生育计划或者其他而影响你现在的冲劲。

2013年,桑德伯格出版了第一本书《Leanin》(向前一步),副标题是“女性、工作及领导意志”,一度成为全球畅销书,特别受职场女性欢迎。新书出版不久,桑德伯格启动了同名非营利基金会。

官网介绍,基金会的使命是“赋予女性实现目标的力量”。

但其中不乏争议之声。哈佛学位、从政从商的履历、富有且出色的丈夫,在恰当的时机进入了有前景又正当时的公司。桑德伯格这些要素,几乎每一个都难以复制,要求所有人都像她一样勇往直前,似乎有些想当然。

另一个争议在于,有爆料称桑德伯格利用Meta的影响力,压制媒体对其前男友动视暴雪首席执行官鲍比科蒂克的不利报道。当时Meta发言人对此事的回应是:“桑德伯格从未为了影响编辑决定,而将该媒体与Facebook的商业关系作为威胁。”

这一质疑对桑德伯格的声誉及其女性主义色彩造成了很大的创伤,叠加公司的数据丑闻事件,关于桑德伯格的个人评价逐渐出现了分化。只是,纷扰之中,桑德伯格的女性主义身份并未退却,其个人主页背景上仍是女性大合照,而按照桑德伯格本人公布的计划,接下来她将会把更多的时间与精力投入到女性权益当中去。

Meta站在“十字路口”

如今的Facebook并不好过。

美国通胀高烧、货币政策收紧,由此引发的股票抛售潮对科技股影响尤其显著。叠加新冠疫情、供应链危机等影响因素,自去年9月以来,Meta Platforms股价开始下滑,从339.39美元/股跌至如今的163.74美元/股,股价腰斩很是迅猛。

桑德伯格的出走则带来了更大的不确定性。“她的离职正值公司处于一个非常重要的十字路口。”市场研究公司Forrester 副总裁兼研究总监Mike Proulx表示。

这个十字路口,很大程度上指向公司的元宇宙业务转型。Meta官方网页上、扎克伯格个人Facebook主页上,都充斥着VR设备等元宇宙元素。此前,Facebook宣布2022年将在元宇宙相关技术上投入100亿美元。只是,巨额投入,回报寥寥。

Meta公布的第一季度财报中,元宇宙项目的“烧钱”属性显露无疑。报告期内,元宇宙战略核心部门Reality Labs收入约为6.95亿美元,但亏损达到了29.6亿美元。

从整体营收来看,数据同样不容乐观。2022年第一季度,Meta总营收为279.08亿美元,与去年同期的261.71亿美元相比增长7%;净利润为74.65亿美元,与去年同期的净利润94.97亿美元相比下降21%。

如今,公司更是受到合规监管与行业竞争的双重夹击。

伴随着公司的持续扩张,围绕Facebook隐私安全、合规垄断的问题争议不断。两年前,美国联邦贸易委员会对Facebook发起反垄断诉讼,指控其通过多年的反竞争行为,非法维护其在个人社交网络领域的垄断地位,认为Facebook对Instagram、Whatsapp的收购行为损害了竞争,消费者的选择权益亦受到损害。

近来,Meta旗下虚拟现实头戴技术设备商Oculus、对GIF图片供应商Giphy的收购等也都引起了监管机构的注意并对其进行审查。值得注意的是,美国国会正准备对《美国创新与选择在线法案》的立法进行投票,这项针对科技巨头的反垄断法案若落地,Facebook等科技巨头势必将要面临更加剧烈的监管风暴。

另一方面,Tiktok的迅速崛起也给Facebook带来了很大的竞争压力。Sensor Tower商店情报数据显示,2022年5月抖音及其海外版TikTok以超过6400万下载量,蝉联全球移动应用(非游戏)下载榜冠军。Meta应用家族屈居其后,Instagram、Facebook、WhatsApp分别位居第二、三、四。

2020年,为了对抗Tiktok带来的短视频流量压力,Meta在Instagram上推出了一项短视频功能Reels。今年,公司更是为全球所有Facebook用户推出了Reels,试图以此加强对Tiktok的反击。

扎克伯格曾就Tiktok发表评论称,TikTok是一个规模非常大的竞争对手,而且还在以很快的速度在增长,虽然我们有非常快的发展,竞争对手同样增长迅速。他表示,对于Reels的发展保持乐观,但是要做的工作还很多。

种种迹象表明,在愈发激烈的行业竞争中,Meta正想方设法企稳“一哥”地位。此前,为争取青少年用户,Meta计划为13岁以下孩子推出儿童版Instagram,但后因立法者和家长团体的反对而暂停。值得一提的是,曾有当地媒体称,Meta正在让咨询公司策划一场旨在让美国公众反对TikTok的全国性运动。

多重压力之下,扎克伯格的元宇宙转向能否助其再造一个互联网王国?中华青年商会创会会长谭铠承向21世纪经济报道记者表示,“疫情下不同领域的产业、企业都在关注元宇宙的发展,很多巨头纷纷在布局。但在商业应用、价值变现方面,在市场上暂时还没有元宇宙相关的产品能完全体现出来。Facebook改名为Meta,既是迎合现时的风口,也是给予自己定位,在元宇宙的热潮下抢占先机,在相对优势下有条件通过自身庞大的用户量来推动元宇宙的发展,我相信市场上也很期待Facebook如何利用自身优势为市场创造突破性的价值。”

未来难测,只是之后的元宇宙江湖,将不会再有桑德伯格的身影。

至于如今的Meta,大家普遍认为桑德伯格的出走必然会带来沉重的“断臂之痛”,但也有分析认为,华尔街并没有被这个消息吓到,他们仍看好该公司前景,桑德伯格的离职并不等于Meta面临迫在眉睫的挑战。

2022年,地缘政治风险增加,资本市场动荡,愈加趋严的合规监管更是日夜悬在科技巨头的脖颈上,这些环境因素之下,Facebook乃至其他科技巨头如何破局,都成为焦点所在。而桑德伯格宣布离开后,人们对Facebook更多的想象空间在于,当年势如破竹的创业企业,以及那位常年连帽衫的年轻人,能否在下一个互联网洪流中继续站稳脚跟?

【责任编辑:刘芳】

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