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百度投资罗盘: 加速抢占AI技术与场景

时间:2017-12-22 09:55:53    作者:杨清清    来源:21世纪

今年2月7日,百度公司董事长兼CEO李彦宏发出新年内部信,题为《迎接新时代——内容分发、连接服务、金融创新、人工智能》。这四个方向被李彦宏解读为百度今年的四大业务发展方向。

百度投资罗盘: 加速抢占AI技术与场景

这距离百度宣布陆奇加入并担任总裁、COO的时间仅21天。内部信发布次日,陆奇将新官上任的“第一把火”烧至百度医疗事业部。随后,百度经历了将近半年的结构与业务调整,百度外卖、91无线被从旧有业务中“清理”。

抛去旧包袱的同时,新的血液也在加入。根据21世纪经济报道记者梳理,2017年百度的全资收购项目共计3起:渡鸦科技、xPerception和Kitt.AI。三家企业的侧重方向分别为基于AI和新交互为基础的下一代操作系统、计算机视觉软硬件解决方案、语音唤醒和自然语音交互技术。

百度的业务定位也在2017年变得尤为清晰。“百度目前核心的业务方向就是人工智能和内容分发,”一位百度方面人士告诉21世纪经济报道记者,“人工智能这块分为两条线,一条是以DuerOS为基础建构起来的智能语音生态,一条是以阿波罗计划为基础建构起来的无人驾驶生态,百度云、百度大脑等作为底层支撑而存在。内容分发则包括传统的搜索业务及Feed流业务等,金融业务相对独立。”

软硬结合

尽管不是2017年投资项目最多的BAT巨头,但百度在全资收购方面的力度超过了另外两家。根据公开资料梳理统计,2017年阿里巴巴全资收购项目为简悦科技、大麦网2项,腾讯并无全资收购的项目。

而百度对全资收购的热衷,主要来自于自身核心业务的需求。今年2月,百度宣布全资收购渡鸦科技,创始人吕骋携团队正式加盟百度,并出任百度智能家居硬件总经理。

软硬件结合的战略方向是此次收购所透露的信号。在11月的2017百度世界大会上,百度渡鸦发布了智能音箱百度ravenH,搭载了DuerOS智能语音操作系统的这款产品,成为百度公司杀入智能音箱行业的标志性产品。

从xPerception的全资收购案中,可进一步确认百度软硬结合的意图。资料显示,xPerception基于准确稳定的空间定位与地图重构技术(简称SLAM,SimultaneousLocalizationAndMapping)开发了可以应用于x86/x64、ARM或手机平台的立体惯性相机产品。产品具有自由度姿态跟踪、低延迟传感器融合、立体障碍物检测及物体识别等功能,相当于为各种智能硬件和移动设备装上“眼睛”。

收购KITT.AI则是为求在软硬结合的过程中强化体验。百度度秘事业部总经理景鲲在介绍DuerOS开放平台时曾表示,唤醒万物的核心三要素是做好听清、听懂、满足,其中听懂是人工智能时代用数据和技术解决的关键问题。

在软硬件结合之后,用户需要通过唤醒与设备进行对话,要求设备去做一些事情。在这个过程中,KITT.AI强大的语音能力和自然语言处理能力,将能发挥巨大的作用。

核心在百度战略业务

从整体投资项目而言,人工智能、出行等领域占据了百度投资的大部分。根据梳理,百度今年在企业服务、文娱中的投资项目分别高达8个,在人工智能领域(含并购)为6个,出行领域5个,硬件领域3个。

但并不能以此看出百度战略的重点。据21世纪经济报道记者了解,百度的投资通过三个独立团队完成:百度投资并购部、百度风投和百度资本。前述包括渡鸦科技在内的全资收购项目,均由百度投资并购部完成。

“通常可以理解为,投资并购部所关注的是当前最核心、最贴近百度战略的业务,”一位百度资本方面人士告诉21世纪经济报道记者,“百度资本由于是市场化基金,百度出资额只是一部分,因此财务回报是首位的。”

当然,该人士表示,在投资过程中,百度与项目之间产生战略协同效应是最好结果,“这意味着百度资本在投后管理上能够给公司带来价值,但原则上并不强求。”

百度风投亦然。“百度资本与百度风投是投资阶段的区别,即VC与PE的区别,”上述人士指出,“PE要求成熟的商业模式,VC由于出手早,可以视为判断未来方向。”

据21世纪经济报道记者根据公开资料梳理,在百度2017年投资的企业服务项目中,百度投资并购部所涉项目为3个,分别是Tigergraph、中国联通和DynamicYield,人工智能所涉项目为4个,分别为声智科技、渡鸦科技、xPerception和KITT.AI。出行领域所涉项目为2个,包括易车网、首汽约车。文娱方面所涉项目为2个,包括蜻蜓FM、爱奇艺。

此外,金融、工具及房地产业务项目均为1项。教育、物流、硬件等领域的项目均由百度资本及百度风投完成。

责任编辑:徐军

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