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基因改造的“蜻蜓赛博格”:变身人类操控微型无人机

时间:2017-07-10 09:10:20    作者:新浪科技    来源:新浪科技

北京时间7月10日消息,据国外媒体报道,研究人员已经将蜻蜓变成了可以操控的微型无人机,用来追踪野生动物种群和为植物授粉。但是,我们是否应该担忧这些昆虫被改造成武器呢?

基因改造的“蜻蜓赛博格”:变身人类操控微型无人机

不久前,美国科学家成功将无人机技术与蜻蜓结合起来,开发出可由人类控制的活体微型无人机。研究团队中既有来自马萨诸塞州剑桥市的研发公司Draper的工程师,也有霍华德·休斯医学研究所珍利亚农场研究园区的神经科学家,他们为蜻蜓装上了微缩版的“背包指引系统”,对其进行操控。

“DragonflEye”项目高级研究员、Draper公司的生物医学工程师乔·雷吉斯特(Joe Register)称,研究团队只在少数几种昆虫身上安装了指引系统,并且在实验室里进行测试——你不必担心昆虫无人机会在你的办公场所或住宅附近出没,它们也不会被释放到野外环境中。

这些微型无人机是如何打造出来的呢?霍华德·休斯医学研究所的研究人员首先对蜻蜓进行了基因改造,使蜻蜓的神经细胞和翅膀协同作用,对光脉冲做出反应。微型导航系统的指令通过一个光学神经刺激器,以光脉冲的形式发送出来,对蜻蜓的飞行路径和动作进行指引。

雷吉斯特表示,这项技术还处于实验室阶段,但DragonflEye项目无疑是一个“广阔”的技术平台,具有无限的商业应用潜力。这些应用包括在危险建筑物中进行搜索、救援,以及对环境的监测和大范围的农作物授粉等(Draper公司称,这项技术或许能用在蜜蜂身上,对各种花卉进行授粉)。

此外,微型昆虫无人机还能用来追踪小型动物,帮助科学家更好地了解野生动物的行为;昆虫身上还可以搭载环境探测设备,对气候变化的影响进行监测。雷吉斯特表示,这些应用所获得的数据将为政府部门制定政策提供帮助,以保护脆弱的生态系统。

目前,Draper公司正在寻找合作伙伴对商业应用进行开发。雷吉斯特认为,DragonflEye项目预示了未来无人机技术的方向。“DragonflEye是一个完美的装置。它是一个全新的微型飞行工具,比其他任何人造工具更小、更轻、更灵活,”雷吉斯特说道。

今年一月时,Draper公司另一位生物医学工程师杰西·惠勒(Jesse Wheeler)称,DragonflEye项目并没有得到军方或政府部门的资助,因此不必担心这些蜻蜓会被“武器化”,或者进行某些鬼鬼祟祟的活动。“不犯任何错误:我们不会把蜻蜓放出去进行监视或侦察任务,”惠勒说道。

责任编辑:徐封
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